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Connaissez-vous les origines du plancher chauffant?
18 mars 2019

Le bonheur de marcher sur un plancher chauffant n’est pas une idée récente. Qui n’a jamais rêvé, par une froide journée d’hiver, de profiter de sa maison les pieds au chaud. Avez-vous déjà songé aux origines d’une idée aussi ingénieuse?

 

 Il y a des milliers d’années… l’idée du plancher radiant naît.

 

Le plancher radiant n’est pas né d’hier, et c’est peu dire. En Chine existaient, il y a près de  10 000 ans av. J-C, des plateformes en argile appelées « huoqiang » sur lesquelles on allumait un feu. Grâce à la capacité d’absorption de l’argile, les plateformes retenaient la chaleur et une fois le feu éteint, les gens se couchaient sur les plateformes et y passaient la nuit bien au chaud. Il semblerait que le huoqiang soit l’ancêtre du lit chauffant « kang », une plateforme en briques ou en argile datant de milliers d’années et chauffée par en dessous par des feux de débris de maïs, de bois ou de charbon. Ces lits sont d’ailleurs encore utilisés dans certaines provinces nordiques de la Chine.

 

lit-chauffant-origine plancher chauffant (Source de la photo : Zhenbiancheng)

 

Du lit, on passa au domicile. Le système « ondol » fit son apparition en Corée environ 1000 ans av. J-C. Aussi appelé « gudeul » qui signifie « pierre chauffée », l’ondol est le chauffage par le plancher qui se sert du transfert direct de la chaleur provenant de la chaleur de la fumée sous un épais plancher de maçonnerie.

 

plancher-chauffant-origines (Source de la photo : cefia.aks.ac.kr)

 

L’ondol traditionnel avait pour source de chaleur un foyer situé dans la cuisine sous la terre ou contre le mur extérieur de la demeure. En général, la cuisine se situait environ un mètre plus bas que la pièce à chauffer. Cette dénivellation facilitait le passage de la fumée et de l’air chaud sous le plancher de la pièce surélevée. De la fumée sous le plancher, tel est le secret de l’ondol.

 

Vers 500 ans av. J-C, les Grecs, puis les Romains ont conçu le système  « hypocauste », utilisé pour chauffer les bains publics et les maisons privées. Le plancher était élevé à l’aide de piliers en pierre distancés afin de permettre à l’air chaud et à la fumée provenant d’un four de circuler. La chaleur radiait d’un pilier à l’autre puis était absorbée par le plancher qui la redistribuait dans l’espace habitable.

 

plancher-chauffant-hypocauste (source de la photo : wikipedia)

 

L’hypocauste est souvent considéré comme étant une invention majeure ayant amélioré l’hygiène et les conditions de vie des citoyens.

 

Le début d’une idée plus moderne : le plancher chauffant hydronique

 

Au 18e siècle débuta l’évolution européenne du système de plancher chauffant à vapeur à l’aide d’un système de tuyauterie. Au 19e siècle, le système hydronique (à l’eau) fit ses débuts.

 

Les systèmes de planchers chauffants firent leur arrivée en sol américain au début des années 1900 et gagnèrent tranquillement une certaine popularité. Au début des années 1900, le célèbre architecte américain Frank Lloyd Wright visita la maison d’un noble japonais munie de pièces à ondol et fut fort impressionné. De retour aux États-Unis, il adapta la technologie à son concept de maison de type Usonian en 1937.

 

Cette technologie lui permit de poursuivre la conception de maisons largement vitrées, même dans les régions où le climat est plus froid. À ce sujet, Frank Lloyd Wright dit : « On peut ouvrir largement les fenêtres par temps froid et en tout confort, car si nos pieds sont au chaud sur un plancher chaud, alors nous ressentirons une impression de chaleur. »

 

La suite d’une idée encore plus moderne : le plancher chauffant électrique

 

Feet new

 

Les systèmes de planchers chauffants électriques firent leur entrée dans le marché il y a quelques décennies, grandement appréciés pour leur simplicité d’installation et d’utilisation. Il suffit de voir les différents avantages et les différences entre un plancher chauffant électrique et hydronique pour constater le chemin parcouru à partir d’une idée vieille de plus de mille ans. Flextherm est fière d’avoir contribué à l’avancement par l’innovation et la recherche continue chaque jour pour que nous puissions chauffer les pieds de la manière la plus économique et écologique.

 

Et vous, à quand votre expérience d’un plancher chauffant dans votre maison?

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